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原來是這樣啊!UMPC塵封26年的X檔案揭密


http://www.enorth.com.cn  2007-12-27 01:18

  從1985年東芝的筆記本電腦始祖T1000到現在ThinkPad、XPS等機型,筆記本電腦產品誕生至今已歷經20幾個春秋。時至今日,筆記本電腦技術功能已不再被消費者更多奢求,人們更希望筆記本電腦能夠真的能像『筆記本』一樣方便攜帶,利於管理。

  長久以來,如何能夠讓筆記本在盡可能縮小體積和重量的同時還保持著完整的功能都是無論硬件廠商還是軟件廠商非常頭痛的話題,但是,直到目前市場上被炒的火熱就是微軟公司所提倡,諸多筆記本廠商都積極回應的UMPC出現,徹底將筆記本電腦進行了一次新的革命。UMPC是Ultra Mobile PC的縮寫,望文生意就可以體會到這類產品的特點了,超級移動個人電腦,自然是要小巧輕薄又功能強大了。


  眾所皆知,UMPC產品正式進入人們視野之內是在2006年德國漢諾威所舉辦的CeBIT2006大展上,在展會上方正、華碩、三星公司都展示了自己的UMPC產品,這些小巧且強大的筆記本勾起了參觀者十分濃厚的興趣。並且為了推廣UMPC產品,微軟公司為些還設計相煽情的宣傳口號:『Go Anywhere,Do Everything』,意思即是『原來電腦纔能做的事情,現在可以隨時隨地的實現』。


  與此同時,有人也提出了這樣的疑問:『Wintel聯盟要放棄PDA了嗎?還是UMPC只是市場認可度過低的平板PC的改良品?那平板電腦又將何去何從呢?』其次,也有人質疑UMPC是搶在大展之前推出的半成品,是為激活當時光景不佳的PC產業的倉促之作。最後,同時與微軟2002年一同力推平板PC的ACER、惠普等廠商此次為何在UMPC上不見動作,反而是華碩、三星等廠商積極而上呢?除去以上疑問外,UMPC無疑06年最受人矚目的IT新事物之一。但是,事實上卻不是如此,具備UMPC概念的產品在1981年就已經問世。借此,本文將對UMPC的概念誕生及技術發展到最終成型做一次詳細的歷史回顧。

  既然,前文剛提到具備UMPC概念的IT產品在1981年就已經問世,那我們就來看看這是怎樣一款產品?如下圖所示,這是日本公司Epson在1981年推出的一款便攜式電腦——HX 20,這款便攜式電腦整機重量僅為1.7Kg,電腦用戶完全可以拿起來就走,這也是全球第一款具備便攜能力的電腦產品,以現在之眼光來看當年這款產品的話,這確確實實就是全球第一款具備UMPC概念的產品。


愛普生HX-20的全部家當

  HX-20尺寸28.4×21.3×4.4厘米,不僅有完整的QWERTY鍵盤、顯示器、存儲設備,甚至還整合了迷你打印機,同時采用的鎳可充電鎘蓄電池能讓HX-20續航達40小時之久,而這一點也正是現在的筆記本和UMPC產品最欠缺的特性。


不算大一只手就可以拿

  HX-20的顯示器是一個單色液晶屏,可顯示4行文字,每行20個字。點陣打印機位於屏幕左側,可打印5.6厘米款的紙張,每行24個字,打印速度每秒17個字。屏幕右側則是可拆卸的磁帶存儲器,數據讀寫速度1.3Kbps,30分鍾長的磁帶可保存大約50KB數據。

  此外,HX-20還可以通過上方的耳機、麥克風接口外接磁帶播放器,並有兩個RS-232串行接口,速度分別為38.4Kbps和4.8Kbps,甚至還可以接上條形碼閱讀器。這款產品生命相當之長,一直賣到了1987年。

  老實說,2006年後推出的UMPC產品時至今日也沒有相當明確的定義,傳統認識中人們只是普遍把這種能實現電腦完整功能,而體積又小於平板PC,僅用一只手掌就能把持的便攜電腦統稱為『UMPC』。但類似功能的產品早在上世紀八十年代未,九十年代初就已經多次出現,只是當時的PC從業者遠不具備今日宣傳之能事,所以UMPC概念也未能在十幾年前出現。


與苹果主機為伴的Poqet PC

  繼愛普生HX 20之後,Poqet Computer公司在1989年又推出了一款Poqet PC,這款產品的三圍尺寸只有224×110×254毫米,預裝的操作系統為MS-DOS,當時Windows系統還處於極其不成熟的2.0版本。除此之外,另一家公司在同年也推出了一款三圍尺寸為191×101×32毫米的便攜性電腦——Atari Portfolio,與前者一樣的是,這款便攜性PC同樣預裝的是MS-DOS。

  此外,惠普公司也於1991年推出了一款名為HP 95LX的便攜式電腦,不僅尺寸同前兩者相近,而且同為預裝MS-DOS系統。並且後繼陸續推出了HP 100LX、1000CX等機型,整個系列機型之後統稱為HP 200LX。以上提到的這幾款機型完全符合如今對UMPC的定義,我們也可以把它們稱作UMPC,只是在當時並沒有UMPC這個詞。


不同年代的Handheld PC產品

不同年代的Handheld PC產品

  由於以上這些機型的尺寸都小於筆記本電腦,而筆記本電腦當時被我們更多稱呼為膝上電腦,所以以上機型並未冠以UMPC的概念,統一被人們稱之為掌上電腦。需要區分的是,微軟曾於1996年提出了Handheld PC的產品概念,這種產品同樣具備UMPC一樣的小巧身材,但由於其全部預裝了Windows CE嵌入式操作系統,並且這款操作系統至今都算不上是主流操作系統,所以筆者個人認為這種產品不能算是正統的UMPC產品。

  當我們告別命令行主宰的DOS時代,來到了圖形操作界面Windows時代後,我們發現此前並未引起消費者注意的掌上電腦產品,逐步掀起了選購風潮。而這股熱潮正是始於1996年日本東芝公司(Toshiba)推出一款名為Libretto的機型,這款機型體積僅有210×115×34毫米,並且預裝了當時最為熱門的Windows95視窗操作系統,自此迷你型筆記本電腦研發便一發不可收拾。


正中的小玩意就是東芝Libretto,右側是一臺14英寸華碩筆記本

  隨時東芝Libretto的推出,人們在驚嘆於這款單手持握的迷你筆記本電腦的強大性能之時,更多PC從業者更是積極加入到單手持握型電腦的研發隊伍中來,但更多是以失敗而收場。更多原因在於,東芝Libretto采用了當時全球頂尖的制造技術和設計團隊,並且配以東芝單獨為其研發的1.8英寸微型硬盤,纔打造出技術含量超高的Libretto。而當時的電腦硬盤最小尺寸只為2.5英寸,受累當時的制造技術,全球少有硬盤廠商能正式量產1.8英寸微型硬盤(當時只有東芝能夠量產1.8英寸微型硬盤),因此急於研發單手持握型電腦的廠商皆受制於硬盤問題,終究未能推出正式產品。


東芝Libretto與PC卡、鼠標的體積對比(右側竟然是雙飛燕^-^)

  雖然東芝憑借此身強大技術研發能力成功推出了Libretto,但這款產品最終也落得失敗收場,原因皆是緣於這款產品的昂貴售價,纔導致它的叫好不叫座的結局。1999年東芝便停止此類機型的研發工作,直到2005年纔又推出此類機型的改進產品。

  隨著眾多筆記本廠商在單手持握型電腦機型研發上的陸續碰壁和研發重心的轉移,也直接成就另一種筆記本機型輝煌發展,這種筆記本機型即是今日市場中大量湧現的超薄型筆記本電腦(Ultra-Slim Notebook)。超薄型筆記本電腦概念最早出現於1998年,在保留原有筆記本電腦的顯示屏幕尺寸與鍵盤操作面積的前提下,盡量在機身厚度與重量上取得突破,以達到便攜的最終目地。如今此類機型的研發廠商又以索尼、東芝等日系公司持行業之牛耳。

  隨著東芝Libretto的停產,以及1998年後其它筆記本研發廠商研發重心的轉移,很長一段時間內都沒有人再去嘗試研發這種單手持握型筆記本電腦。直到2001年,這片研發禁區被一家軟件廠商打破,這家廠商就是在業內具備呼風喚雨能力的軟件巨擎——微軟公司。


圖中的事物能讓你與UMPC結合起來嗎?

  2001年11月,微軟宣布與美國國家半導體公司(National Semiconductor)合作開發一款掌上型個人筆記本電腦,這項合作的產品開發代號為『Origami』(一種日本的手工藝紙制品),這就是後來於2006年德國漢諾威舉辦的CeBIT2006大展上正式發布的UMPC機型前身。


極致輕盈的OQO Model 02

  此外,針對UMPC的研發工作,微軟公司采用了兩條腿走路的方式,又於2004年與全美達(Transmeta)、OQO等多家公司展開合作,共同研發所謂的UPC產品(Ultra-Personal Computer)。此類產品的最終上市機型由OQO公司推出,機身尺寸僅為124×86×23毫米,處理器采用的是全美達(Transmeta)研發的Crusoe低電壓處理器,並預裝了微軟的Windows XP操作系統。但此類型產品由於自身較多問題,後期被微軟公司自身予以否定,時至今日我們也很難在市場中見正式零售的該類產品。

  上承下啟,本頁將針對UMPC的正宗研發方案『Origami』的來龍去脈予以簡要回顧。此方案於2001年11月正式啟動,一直到2006年4月正式發布產品,前後共歷時4年半。相對其它硬件產品的研發速度,Origami的研發速度顯然是過慢了,那為何會耗時這麼久呢?關於各中緣由,有業內人士給出以下兩種推測:其一,受制造工藝限制,X86構架難以縮減至過小的體積;其二,合作各方為自身利益考慮,研發過程一波三折,從而導致最終產品推出時間一延再延。


AMD身陷重圍

  針對第一條理由我們相當容易理解,而為何會有第二條之說呢?這話且聽筆者為您一一道來,2001年微軟與美國國家半導體公司合作開發Origami一年之後,後者便在2003年將IA部門打包銷售給了AMD公司。此次轉手之後,微軟受制於Wintel聯盟的某些約定,而AMD方面則受困於臺式機和筆記本處理器研發的牽絆,Origami的研發工作順理成章的加入了其它處理器研發廠商。

  隨後,以上所說在2006年德國漢諾威CeBIT展會予以了證實,展會上發表的UMPC產品沒有一款是采用AMD處理器的機型,全部轉用其它廠商的X86處理器產品,如英特爾、威盛等公司的處理器。


看好了,這可是索尼VGN UX50

  其中值得一提的是,日本索尼公司在本屆展會上也推出UX系列的迷你型筆記本電腦——VGN UX50,並且後續有UX80、90等多款機型,就當時微軟對UMPC產品定義、規格界定而言,這款產品也完全稱得上是UMPC。然而,由於微軟同索尼在家用游戲主機領域存在競爭關系(PS2 VS Xbox),所以在當時微軟並未宣稱UX50同為UMPC序列產品,而索尼自己也未強調UX50為UMPC,這在當時也是相當有看點的一件事。

  在德國漢諾威CEBIT2006展會結束後,UMPC產品由此也正式進入了市場,首先正式切入市場的就是國內廠商方正,繼而是韓國三星電子。此時,無論是媒體還是關注超便攜筆記本(UMPC)的消費者,都對新產品抱有不小的熱情。不過在經歷了從新鮮到熟識、再到理性分析的階段之後,人們逐漸發現了第一代UMPC一些急需改進的地方。


方正推出的國內首款UMPC

  第一代UMPC產品的屏幕分辨率都不高,用它來瀏覽網頁以及運行一些軟件的時候,不能完全顯示,雖然可以利用模擬變更屏幕分辨率來解決這個問題,但是畢竟只是治標不治本的辦法。

  另外,第一代UMPC產品都只采用屏幕手寫輸入,日常操作關系不大,但是遇到需要輸入大量文字,或者需要英文,中文,字符混合輸入的時候,就顯得比較麻煩了。屏幕軟鍵盤,始終是一個權宜之計,不能作為長久之計。


暫時只能手寫操作

  最後是在配置上,由於UMPC屬於新生事物,不會有廠商特意為它開發新的硬件芯片,因此它只能使用本來屬於超輕薄筆記本的硬件配置。雖然超低電壓版處理器,1.8英寸的硬盤都已經是同類產品中功耗最低的了,但是對於UMPC只有不到3000mAh容量的電池來說,這樣的配置功耗依然過高,這也是導致第一代UMPC產品電池續航時間普遍不長的原因之一。

  就在人們普遍感覺上市的第一代UMPC產品遠遠沒有達到自己期待之時,微軟在家用游戲主機領域的主要競爭對手索尼公司,卻在此時將它們的VAIO-UX系列產品以UMPC的名義高調切入市場。『仿佛不是同一個時代的產品』,索尼UX系列出現的時候有人這樣評價說。的確,無論從工業設計,還是產品蘊涵的技術,索尼UX都要遠遠超過幾個月前登場的第一代UMPC產品,正是它的出現纔改變了人們對UMPC產品的認識,也一舉扭轉了UMPC產品的發展頹勢,但索尼的風光顯然讓微軟公司很別扭。


索尼UMPC產品高調入市

  索尼UX系列僅使用了一塊4.5英寸的顯示器,這讓它機身可以做得足夠小,小到能夠塞到大衣口袋裡。機身設計上,它突破了傳統的平板樣式,將滑蓋式手機的理念融入到了UMPC中,為機器增加了一塊鍵盤,這樣在面對需要大量輸入文字的應用時,它也不會讓使用者撓頭了。

  最後,也是最重要的一點,索尼UX系列第一次將閃存式硬盤應用到了UMPC中,雖然成本增加了不少,但是新技術帶來的高速體驗,以及更低的功耗,卻為今後的UMPC發展指明了方向。


三星出品的SSD硬盤

  從時間階段上來講,索尼UX系列是屬於第一代UMPC的。但是從技術以及理念上來說,索尼UX系列則遠遠超過同時代的產品。這也難怪它出現在市場中之後,同時引發了一陣搶購熱潮呢,搶購者更是不乏社會名流。但是當時的索尼UX系列產品也並非完美無瑕,依然使用傳統筆記本架構的它在電池續航時間上終究未能獲得突破。另外,使用閃存式硬盤而帶來高成本,也讓不少消費者對它望而卻步,因此也未能大范圍普及。

  隨著索尼等老牌廠商的發力,UMPC市場越做越大,參與其中的廠商越來越多。正在人們猜測UMPC今後會怎樣發展的時候,一年一度的CEBIT 2007開幕了,UMPC產品已經從上屆展會的概念產品成長為本屆大會的主角。受行業大環境影響,大批芯片研發廠商加入UMPC產品研發領域,因此本次展會上也出現了為數眾多的UMPC新機型。剛剛誕生僅一年的UMPC產業,便迎來了一個鮮花盛開的季節。


采用新處理器的三星Q1 Ultra

  在CEBIT2007之前,UMPC產品一直都采用英特爾為超輕薄筆記本上設計的芯片組和處理器。而在本次展會上,一些更適合UMPC產品的處理器出現了。首當其衝的還要說英特爾公司,在CEBIT2007展會上,三星公司最新推出的便是采用了一款特殊的英特爾處理器。根據三星公布的資料,這塊依舊使用『Intel奔騰M』名稱命名的處理器平均TDP功耗為3W,比原來UMPC產品采用的英特爾奔騰M處理器功耗有大幅下降。在使用測試軟件對其真身進行檢測後,人們發現它原來是一顆Dothan核心的奔騰M處理器。

  為了降低功耗,這款全新的Intel奔騰M將二級緩存從2MB降低到了512KB,按照慣例與性能級別而言,它更應該稱作賽揚M處理器。不過它又擁有奔騰M處理器纔有的SpeedStep節能技術,時鍾頻率能夠根據需求在600MHz?800MHz之間自由切換,前端總線為400MHz,由於使用了Dothan核心,所以不支持SSE3指令集,多媒體運算性能略有下降。

  在此之前,使用Dothan核心的超低電壓版奔騰M 1.3GHz的TDP功耗為5.5瓦,而最新的這款奔騰M時鍾頻率由於降低到了800MHz,功耗也隨之降低到了3W。根據測試,當它運行在600MHz的時候核心電壓又從0.828V降低到了0.812V,這時其功耗還會降低。


采用Intel A110處理器的富士通UMPC

  正當我們認為這款新處理器將是英特爾在UMPC領域的主打處理器產品之時,在隨後的北京Intel Developer Forum(英特爾全球技術開發者大會)上,英特爾再次推出一款特別為UMPC產品開發的處理器——Intel A110(開發代碼:Stealey)。據現有官方資料顯示,這款處理器相比剛剛提到的超低電壓版奔騰M來說,具備更出色的能耗比,並且英特爾特意為其開發了945GU專用配套芯片組,這也是英特爾首套超便攜移動平臺解決方案,目前日本富士通公司已經推出了采用這套解決方案的UMPC產品。

  除了英特爾公司外,AMD也在積極擴展著屬於自己的UMPC處理器市場,他們並沒有以主流的PC處理器為基礎開發新品,而是為UMPC廠商提供另外一種解決產品。

  在CEBIT 2007展會上,一款采用AMD Geode LX800處理器的產品從索尼UX系列手中奪走了世界最小的名號。它使用的這款AMD處理器大家可能比較陌生,它是2006年所推出的一款面向數字家電以及各種手持設備的處理器,它價格十分低廉,完全兼容x86架構,功耗僅為0.9W,使用中甚至不需要風扇和散熱片。它實際工作頻率為500MHz,根據AMD公布的資料顯示,它的性能相當於主流的英特爾800MHz處理器。


體積最小的UMPC機型

  在CEBIT2007展會上,只有DIGITAL CUBE一家的產品使用了這款處理器,不過,如果在推向市場後,如果它的表現能夠讓用戶滿意的話,相信這款處理器將會受到更多UMPC廠商的歡迎。畢竟UMPC終端用戶更看重的是體積、電池續航能力的表現,整體運算性能只要夠用就好,況且AMD處理器會有效降低UMPC產品制造成本,最終零售價格將會非常便宜。

  當然,一直都以低功耗為最大特點的威盛自然也不會缺席UMPC這個產業盛宴。CEBIT 2007上,威盛超低電壓版C7-M處理器也出現了,該處理器的功耗表現非常出色,相當受國際大廠青睞,除了韓國三星、臺灣技嘉公司以外,以手寫板產品起家的大陸漢王公司也推出了采用C7-M處理器的UMPC產品。


采用威盛C7-M處理器的UMPC

  威盛的超低功耗版C7-M 779(1GHz/128KB L2/400MHz FSB)的最高功耗只有3.5W,平均功耗只有0.75W,而在C4省電模式下更低至0.25W,在省電能力方面明顯要比競爭對手強大許多。不過在性能表現上,則是要略遜於前文提到Intel A110處理器。

  結語:從沒有專用的處理器,到現在各家處理器廠商都掙相推出專用產品,UMPC的發展前景被越來越多的廠商所認同。隨著眾多家廠商的介入,相信UMPC市場將會有一番激烈的競爭。在產品的市場消費能力一定的情況下,對產品的發展起著決定性因素的是技術與市場,要麼有先進的科技技術產品引領著一個新興市場的發展,要麼由市場的需求激進著產品技術、功能的不斷完善。以現有市場反應來看,UMPC的發展軌跡更符合前者,雖然算不上是一個新興的市場,但它在一瞬間爆發般的起速讓人看到了它的潛力。更多廠家與品牌商的界入,說明UMPC的確隱藏著一個具大的市場商機在吸引著他們。
編輯:趙海濤 IT168筆記本
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