微軟Brainwave項目提供更快芯片吸引AI開發者

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來源: 網易科技 作者:小小 編輯:張思政 2018-05-08 09:00:51

內容提要:據CNET報道,隨著雲計算大戰不斷昇溫,微軟正在采取一種獨特的方式,以幫助開發者更快地完成人工智能(AI)計算任務

5月8日消息,據CNET報道,隨著雲計算大戰不斷昇溫,微軟正在采取一種獨特的方式,以幫助開發者更快地完成人工智能(AI)計算任務。這個項目名為Project Brainwave,可以讓微軟數據中心的開發人員使用現場可編程門陣列(FPGAs),這種這列即使被插入服務器之後也可以進行定制。微軟表示,該芯片在Build開發者大會上首次亮相。

微軟表示,與亞馬遜雲計算服務AWS或谷歌雲計算服務相比,這些芯片將使AI模型的圖像處理速度更快。微軟、亞馬遜、谷歌以及其他類似(中國阿裡巴巴)公司提供了各種各樣的芯片,從英偉達的圖形處理單元(GPU)到谷歌自主研發的張量處理單元(TPU)。微軟稱,利用長期合作伙伴英特爾(Intel)制造的商用FPGA,另一個優勢在於客戶企業將能夠在本地設置類似技術,而不再局限於在雲計算平臺上。這是微軟為客戶提供更強靈活性服務策略的一部分。

Project Brainwave的負責人道格·伯格(Doug Burger)表示:“我們不希望通過使用FPGA來犧牲性能或競爭優勢,我認為我們將命運掌握在自己手中。”這些芯片最初將在微軟的Azure機器學習服務中使用,每小時的費用為0.42美元。伯格說,隨著時間的推移,微軟將讓開發者直接接觸到芯片。

多年來,微軟始終被FPGA所吸引。2014年,該公司表示將使用它們來加速必應搜索查詢。次年,微軟在其為Azure所購買的所有服務器上安裝了FPGA,最初是為了提供更好的網絡性能。英特爾在2015年進入FPGA領域,斥資167億美元收購Altera。前英特爾高管、現供職於谷歌雲的黛安·布萊恩特(Diane Bryant)表示,微軟的支持是英特爾收購Altera的重要原因。

正研究使用Brainwave技術的公司包括電子制造商Jabil。該公司是著名的苹果供應商,其IT經理賴安·利特瓦克(Ryan Litvak)說,該公司希望避免在雲計算連接能力較差期間陷入麻煩。Jabil已經於4月份在雲端啟動了一個試點項目,以檢查來自中國兩條生產線的照片。 Jabil網站設有檢查站,那裡的攝像頭拍下部分組裝的電路板照片。運營商已經制定了相關規則,在有問題的電路板上照片會被標記出來,這樣他們就可以派人去審查。

利特瓦克表示,基於早期的結果,由Brainwave支持的AI系統可以減少75%的假陽性,即沒有任何問題卻被送去復查的電路板。利特瓦克還說:“Project Brainwave看起來是個很好的選擇,因為與使用GPU相比,它在維持高水平性能的同時仍然保持了較低的價格。”

利特瓦克說,對於Jabil來說,使用Azure服務是很自然的事情,因為該公司長期以來始終是微軟的客戶,從Windows到Office都是如此。盡管微軟正在用FPGA進行公開推廣,但伯格沒有透露該公司是否是在效仿谷歌的做法,即建立自己的芯片以加速數據中心的AI工作負荷。他說:“如果你想做出一個經濟上合理的決定,你當然需要考慮各種選擇。”

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